PTA

PTA staat voor Purified Terephthalic Acid of gezuiverd tereftaalzuur.

Product

De basisgrondstof voor PTA is paraxyleen (PX)
PTA heeft de vorm van een wit, kristallijn poeder, qua uitzicht vergelijkbaar met poedersuiker. Het is vrij inert wat betekent dat het bijvoorbeeld erg moeilijk oplost in water of een andere vloeistof. PTA is een aromatisch zuur, vooral toegepast in de fabricage van polyesters zoals PET.

De basisgrondstof voor PTA is paraxyleen (PX). De fabriek in Geel produceert sinds 2000 zelf PX en dekt daarmee voor een groot gedeelte de behoefte aan grondstof van de PTA-productie. De rest van de nodige PX wordt van elders aangevoerd. 

Geschiedenis

Toen Amoco Chemicals Belgium in 1967 werd opgericht, stond de productie van PTA al op het programma. In 1969 werd de eerste PTA-eenheid (PTA1) opgestart en in 1991 de tweede (PTA2). Een jaar later, in 1992, werd PTA1 omgebouwd om ook PIA (gezuiverd isoftaalzuur) te kunnen produceren. De globale PIA-business werd in 2004 verkocht aan Flint Hills Resources, die in 2011 besloten de eenheid in Geel te sluiten. In 1998 werd PTA3 opgestart. Drie jaar later al, in 2001, werd de capaciteit daarvan opgedreven tot 650.000 ton per jaar. Begin 2009 werd een omvangrijk uitbreidingsproject van PTA succesrijk afgesloten. Daarmee werd de totale jaarcapaciteit van PTA verhoogd tot 1,4 miljoen ton. In 2014 start het Indisch bedrijf JBF op, gelegen vlak naast BP in Geel. De PET-fabriek is een grote afnemer van PTA. 

Markt

De Geelse vestiging van BP is de grootste PTA-fabrikant van Europa. Andere BP-productie-eenheden van PTA bevinden zich in Noord-Amerika en Azië. BP is een van de wereldleiders in de productie van PTA. Eigen technologie laat toe om PTA van hoge kwaliteit te maken aan een lage kostprijs. 

Toepassingen