1. Home
  2. Wie we zijn
  3. BP Geel
  4. Productie
  5. PTA

PTA

Product

PTA heeft de vorm van een wit, kristallijn poeder, qua uitzicht vergelijkbaar met poedersuiker. Het is vrij inert wat betekent dat het bijvoorbeeld erg moeilijk oplost in water of een andere vloeistof. PTA is een aromatisch zuur, vooral toegepast in de fabricage van polyesters zoals PET. De basisgrondstof voor PTA is paraxyleen (PX). De fabriek in Geel produceert sinds 2000 zelf PX en dekt daarmee voor een groot gedeelte de behoefte aan grondstof van de PTA-productie. De rest van de nodige PX wordt van elders aangevoerd.

Geschiedenis

Toen Amoco Chemicals Belgium in 1967 werd opgericht, stond de productie van PTA al op het programma. In 1969 werd de eerste PTA-eenheid (PTA1) opgestart en in 1991 de tweede (PTA2). Een jaar later, in 1992, werd PTA1 omgebouwd om ook PIA (gezuiverd isoftaalzuur) te kunnen produceren. De globale PIA-business werd in 2004 verkocht aan Flint Hills Resources, die in 2011 besloten de eenheid in Geel te sluiten. In 1998 werd PTA3 opgestart. Drie jaar later al, in 2001, werd de capaciteit daarvan opgedreven tot 650.000 ton per jaar. Begin 2009 werd een omvangrijk uitbreidingsproject van PTA succesrijk afgesloten. Daarmee werd de totale jaarcapaciteit van PTA verhoogd tot 1,4 miljoen ton. In 2014 start het Indisch bedrijf JBF op, gelegen vlak naast BP in Geel. De PET-fabriek is een grote afnemer van PTA.

Markt

De Geelse vestiging van BP is de grootste PTA-fabrikant van Europa. Andere BP-productie-eenheden van PTA bevinden zich in Noord-Amerika en Azië. BP is een van de wereldleiders in de productie van PTA. Eigen technologie laat toe om PTA van hoge kwaliteit te maken aan een lage kostprijs.

PTA-toepassingen

PTA wordt vooral als PET in de polyesterindustrie gebruikt voor de productie van petflessen, textiel, film- en vormgiettoepassingen.

 

PET of polyethyleentereftalaat, de meest voorkomende polyester, heeft vele voordelen waaronder lichtgewicht, helderheid, gunstige elektrische eigenschappen alsook weerstand tegen chemicaliën en verwering. Dit zijn enkele toepassingen:

Drank- en voedselverpakking

  • PET voor drankverpakking is in Europa veruit de belangrijkste toepassing van PTA.
  • PET is de voornaamste grondstof geworden voor frisdrank- en waterflessen. Lichtgewicht frisdrankflessen, gebaseerd op PTA zijn glashelder en splintervrij.
  • PET-film, -vellen, en vormgiettoepassingen voor voedselverpakking worden steeds populairder. Zakjes voor voeding die in de verpakking wordt gekookt - zoals rijst - bestaan uit polyester folie. Ook verpakking en keukengerei, geschikt voor in de microgolfoven, evenals de folie waarmee vers of bereid voedsel wordt bedekt, is dikwijls gebaseerd op PTA. 

Vezels voor kleding en interieurtextiel

PET is de basis van makkelijk te onderhouden gemengd textiel, samengesteld met katoen, wol en andere natuurlijke of synthetische stoffen. Polyestervezels, gebaseerd op PTA, zijn goedkoop, comfortabel en makkelijk plooihoudend. Je vindt ze terug in alle soorten kleding en interieurtextiel. Vezels nemen het leeuwendeel in van de polyestermarkt, op wereldschaal gezien dan.

Industriële en high performance-vezels

PET-monofilament wordt veel toegepast als naaigaren, in transportbanden en gaas. Andere PET-vezels zorgen voor hoge trekweerstand, duurzaamheid en weerbestendigheid in autobanden, brandweerslangen en andere veeleisende toepassingen. Op PTA gebaseerde aramide-vezels bijvoorbeeld, hebben een sterkte/gewicht verhouding die vijf keer groter is dan die van staal. Aramide is de basis van zachte pantserbekleding, veiligheidsuitrusting en industriële kabels. Composietmaterialen, versterkt met aramidevezels, zorgen voor taaiheid en een licht gewicht in sportartikelen, scheepsrompen en ruimtevaartonderdelen.

Polyester film en tape

PET wordt gebruikt in een waaier van wikkel- en kleefbanden, etiketten en vellenmateriaal. PTA zorgt mee voor een uitstekende vormvastheid, een soepel oppervlak en een goede weerstand, nodig voor de vereisten van deze toepassingen.

Elektrische isolatie

De hoge zuiverheid van BP's PTA is medeverantwoordelijk voor een betrouwbare werking van polymeren in isolatietoepassingen. Op PTA gebaseerde polyester en polyamide (nylon) elektriciteitstapes en -films bieden de nodige chemische, elektrische en warmteweerstand. Hetzelfde geldt voor speciale vernissen toegepast op magneetdraad.

Lakken

Polyester poederlakken bieden het milieuvoordeel van solventvrije verf samen met een uitstekende veer- en kleefkracht, alsook impactweerstand. Zij hebben ook de uitmuntende glans en weerbestendigheid die nodig is voor tuinmeubelen, gereedschap voor buitenshuis en auto-onderdelen.

Vormgieten

Op PTA gebaseerde harsen, versterkt met glas- of andere vezels, bieden mechanische, thermische en elektrische eigenschappen die geschikt zijn voor auto-onderdelen en behuizingen van elektrisch gereedschap.

Lijmen

PTA wordt gebruikt om lichtkleurige lijmen te fabriceren waarmee metaal, hout, papier en kunststoffen worden gekleefd. Specifieke toepassingen voor deze sterke, solventvrije lijmen zijn schoenen, laminaten en de assemblage van auto-onderdelen.